從疊碼到挖礦:澳門賭廳之王「洗米華」的妥協與抵抗|博彩半月評 #03

2021年2月第三個星期五,一條新聞炸開澳門博彩業界:太陽城集團主席周焯華購入1000台加密貨幣礦機。當日比特幣交易最高達每個56575美元;而太陽城股價亦早已反映,週三股價一度升至0.86元,較前一天收市價升近23%。

年僅47歲,人稱「洗米華」的澳門賭廳之王周焯華,再度為自己的賭業帝國殺出一條血路。

在外界看來,投資波動極大的虛擬貨幣似是冒險之舉,但對於洗米華來說可能是彈指間的決定,因為他的人生與事業一直與風險相伴。一個由賭場疊碼仔出身,搖身成為跨國上市集團主席的人,而且發生在21世紀的澳門,再光怪陸離的事發生在他身上,好像都變得合理。

從疊碼到挖礦,一切都是有迹可尋。

人生的上半場:「30歲前咩都唔係」

2017年3月,少有提起往事的周焯華,在接受香港媒體專訪時坦言自己與太多年青人一樣,30歲前不知道自己是什麼,「30歲之後才開始有思考、有目標」。然而在此時,周焯華已率領一手打造的太陽城集團,搶下澳門賭廳龍頭之位,賭廳每月的銀碼周轉可達數百億港元。

但澳門社會事事以出身背景為先,即使已在賭業闖出名堂,周似乎明白在其他真正掌握位置的人眼中,仍舊只會是那個疊碼出身的「洗米華」。要想更上一層樓,就必須劍走偏鋒。

周在另一個專訪中這樣說:

「論資金,我比不上別人,論社會地位,我比不上其他前輩,論經驗,一開始也沒有優勢,所以必須打破常規…別人不做的,我們去做,別人做的,我們只能做得更好。」

2014年習近平開始大力打貪,澳門博彩業首當其衝,專門服務高收入賭客的賭廳業務也正在浪尖之上。當其他賭廳還在為此發愁,周焯華卻決定釜底抽薪。

進佔國際市場。

位於越南會安的綜合度假村
位於越南會安的綜合度假村 (Image: Allin News)

翻查資料,由2016年太陽城集團宣布在越南會安開發綜合度假村開始,周焯華的賭業帝國已經擴張至俄羅斯、韓國、柬埔寨、菲律賓、澳洲與日本等地,勢力橫跨三大洲。

他的營運能力也相當高超,不計2020年疫情影響,由2014年中央打貪開始至2019年的六年時間中,太陽城集團只有兩年的經營利潤為負數。

也就是說即使在打貪的陰霾下,周不但沒有坐以待弊,反而能說服投資人支持其進軍國際的決定;大量的資金投入下,竟然還能維持集團的健康營運。

與此同時,2018年澳門賭廳業務經歷數年震盪後終於回升,坊間認為澳門賭業成功轉型往更健康的中場業務發展,而賭廳業務看似在中央的「有效監督」下,也出現回暖現象,同年太陽城錄得破紀錄的2600多億港元收益。

周焯華風頭一時無兩,媒體以「洗米華公司翻生」為題來大肆報導其賭業帝國;國際分析機構更看好在跨國業務的加持下,太陽城有力與其他博企巨頭競爭賭牌。洗米華不想再韜光養晦了,同年5月間接向媒體透露爭逐賭牌的意願。

可以想像,獲得賭牌後的太陽城將會是賭廳與賭場一手掌握的龐大綜合體。一個洗米華夢寐以求的正名機會。

然而「洗米華」這個出自1986年TVB喜劇《城市故事》的綽號,也讓周焯華的人生如電視劇般,誇張而不真實。

《城市故事》中扮演「洗米華」的是藝人梁思浩。
《城市故事》中扮演「洗米華」的是藝人梁思浩

下半場開始:「最大罌粟花」

就在周焯華透露競逐賭牌意願後兩個月,《新華網》等官方媒體大肆報導一個建基於澳門,年投注額上萬億的「特大國際網絡賭博平台」如何滲透中國國內,導致每年數百億資金外流。

周焯華的線上博彩業務在報導中,被稱為「最大罌粟花」;而周自己也被官媒稱為「亞洲新賭王」,但這樣的正名著實不好受。

周的線上博彩帝國開始瓦解。他曾一度發聲明指控相關報導不實,但幾個星期後就在記者會上表示「深感歉意」,並承諾今後以澳門法律經營海外業務,強調「作為中國澳門特別行政區公民,我事業在澳門,我家在澳門,我根在澳門,心向祖國。」

這回周焯華選擇了妥協,重新坐回貼上「洗米華」標籤的位子上。

但更強的逆風還在後面。

同年8月,周焯華被爆禁止進入澳洲,事後得知與澳洲皇冠集團的跨國洗錢案有關;9月周表示業務受內地新一輪打貪影響將明顯下滑,結果2019年營業利潤由正轉負,同比大跌300%;12月太陽城企下媒體《力報》大幅刊出周的專訪,露骨地以「國家成就了我周焯華」為題,向中央輸誠破冰。

延伸閱讀:澳洲皇冠集團成魔之路 英國新網上博彩法 | 博彩半月評 #02

然而人的因素,周可以妥協;疫情的因素,周連向誰妥協都不知道。在2020年疫情沖擊下,周焯華的跨國賭業帝國幾近停頓。不但說好的越南度假村要延後一年開幕,年中時更傳來其支持香港社會運動的謠言。

政治的混水萬萬不能躺,周也只好親上火線拍片息謠。然而年底又傳來北京出台的「跨境賭博黑名單」,嚴禁國人赴東南亞等國進行賭博,其範圍幾乎與太陽城半個勢力重疊。

周綽華拍片澄清關於支持港獨的謠言
周焯華拍片澄清關於支持港獨的謠言 (Image: Allin News)

周焯華疲於奔命,不斷以個人名義注資集團業務,又不惜以高利率向股東貸款以維持越南度假村的營運。終於挺過這一年,但太陽城的股價也由去年初高位1.45元,暴跌近300%至2021年2月8日的0.56元低位。

十日後,太陽城購置礦機進軍加碼貨幣的消息出台,股價隨即止跌回升。

後記

周焯華說過不明白人們叫他「洗米華」的原因,他也沒看過1986年無綫播出的《城市故事》,大概也不喜歡這個市井氣息濃重的綽號。

但回過頭看,他其實已為自己正名,一個疊碼仔成功挑戰澳門既有勢力的故事,除去涉嫌違法的部份,搬上大銀幕都會獲得觀眾的掌聲。

相關文章

7 comments

tinyurl.com 2022 年 3 月 26 日 - 上午 12:20

What i do not understood is actually how you are now not
actually a lot more neatly-favored than you might be now.
You’re so intelligent. You already know therefore significantly on the subject of this topic, made me for my
part believe it from so many various angles. Its like women and men aren’t involved unless it’s something to do with Woman gaga!
Your personal stuffs excellent. At all times deal with it
up!

Reply
http://tinyurl.com 2022 年 3 月 28 日 - 上午 1:15

It is not my first time to visit this web page, i am browsing this site dailly and obtain pleasant facts from
here daily.

Reply
cheapflight 2022 年 4 月 2 日 - 下午 7:30

Do you mind if I quote a couple of your articles as long as I provide
credit and sources back to your weblog? My blog is in the exact same niche
as yours and my visitors would definitely benefit from a
lot of the information you provide here. Please let me know if this okay with you.
Cheers!

Reply
search cheap flights 2022 年 4 月 4 日 - 上午 2:04

Nice post. I was checking constantly this blog and I am impressed!
Very helpful information specially the last part 🙂 I care for such info a lot.
I was seeking this particular information for a long time.
Thank you and good luck.

Reply
cheap flights 2022 年 4 月 5 日 - 上午 2:18

First of all I want to say superb blog! I had a quick question in which
I’d like to ask if you don’t mind. I was curious to find out how you center yourself and clear your mind before writing.
I’ve had difficulty clearing my mind in getting my thoughts out.
I truly do take pleasure in writing but it just seems like
the first 10 to 15 minutes are generally lost just trying to figure out how to begin. Any recommendations or hints?
Thank you!

Reply
gamefly 2022 年 4 月 10 日 - 下午 2:14

you are in point of fact a excellent webmaster. The site loading velocity is incredible.
It sort of feels that you are doing any unique trick. Moreover, The contents are masterpiece.

you’ve performed a great job in this topic!

Reply
tinyurl.com 2022 年 5 月 16 日 - 下午 6:08

Hello there, I discovered your web site via Google
even as looking for a comparable subject, your
site got here up, it appears to be like great.
I have bookmarked it in my google bookmarks.
Hello there, just became alert to your weblog thru Google, and
found that it’s truly informative. I’m gonna watch out for brussels.
I will appreciate if you happen to continue this in future.
Numerous people will be benefited out of your writing.
Cheers!

Reply

Leave a Comment